🏃🏻🇺🇸 第一次的舊金山和 Google 總部

  有時候真的覺得該開個朋友專欄,因為人生中實在有太多厲害的朋友了,住在舊金山的是高中同學凱瑟琳。

  凱瑟琳父母都來自北京,但她小時候住在漢堡,所以第一語言其實是德語,後來還學了法語跟西語。我們講中文,她都聽得懂,但對於說沒有自信,所以總是用英文回覆。高中的時候每個學年末都會有頒獎典禮,上台最多次的總是她,成績不但全A,而且總是學年第一名。高中五年,沒有一年例外。大學凱瑟琳去加拿大最好的商學院,畢業後進了世界前三的會計師事務所,又被外派到歐洲。到後來,她有什麼成就都不奇怪了,直到我們聽說她進了 Google。



  之前就有聽說有同學到舊金山找凱瑟琳,苦於我一直沒飛到舊金山。好不容易排到,馬上傳訊息問她有沒有空,不巧我到的那天正好是星期五,她下班後要去聖地牙哥。有點失望這次見不到面,結果她話鋒一轉:「還是你要來我的公司吃午餐?」她很抱歉只能騰出午餐時間,但能見到面就足夠了呀。


  飯店去市區的路上,有海:

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  有可愛的房子

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  經過舊金山巨人隊的主場時,實在快要掩飾不住心裡的興奮了。

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  到了凱瑟琳給我的地址,看起來實在跟我想像中的 Google 差很多,只有看到一個小小的牌子。再三確認過是這裡後,由於時間還早,就先在附近走走。

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  在建物的另一面看到這個牌子,才確定自己沒走錯地方。

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  藍天和棕梠樹,喔這真是太加州了。

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  這裏真是科技業大本營,轉個彎就遇見 Mozilla 跟 Firefox

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  有洛杉磯的愜意,也有紐約的緊湊,舊金山真的是個很特別的城市。

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  除了科技業之外,還有新創公司。幾乎每棟建築門上都有大 logo,有些我認識,有些不認識,但蓬勃的生命力很驚人。

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  我知道凱瑟琳午餐前在開會,所以先到 Reception 乖巧地等待。說真的,這裏好像大學裡的辦公室或交誼廳。

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  Reception 的檯子上的螢幕,顯示著 real-time 正在被搜尋的關鍵字。檯子的兩端各有一台 sign in 用的機器,訪客自己 sign in 的話,就會送通知到受訪者的電腦。若是受訪者幫忙 sign in,則會印出一個訪客單。

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  凱瑟琳帶我去傳說中的 Google 餐廳吃午餐。每次吃 buffet,我的習慣是先看一圈有什麼,再去找自己喜歡的東西。真是應有盡有,各種沙拉,冷盤熟食,各式湯類,甜食… 連 vegan 都有。想要低脂低碳什麼全部都可以!還有一個咖啡吧,像連鎖咖啡店那樣,有咖啡師,有各種飲品,差別只在於不需要付錢!

  除了下面這張照片之外,沒再在 Google 園區裡拍照,因為畢竟是朋友帶我進去的,一直拍照拍照對凱瑟琳不好意思。

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  久違了的 catch up,實在是久到我們彼此都不記得上一次是什麼時候。凱瑟琳的爸爸媽媽搬離我們長大的街區,到更幽靜的地區買了一棟獨立屋。我全家都搬離加拿大,四海為家。許多高中的好朋友們各自成家立業,有些人我們保持著聯絡,有些人不小心就疏遠了。但每次重逢,都會忘記年紀,好像我們還是當初的高中女生。凱瑟琳完全沒變,長相、打扮、服裝、個性、還有對世界的態度,唯一改變的是成熟度跟自信吧。更堅定、更穩重。

  她一直說我的工作很酷,我覺得她的工作才酷。她說:「看看這周圍,都是跟我一樣的人啊。」你要是去參觀我的公司,周圍也都是跟我一樣的人啊。覺得很幸運,身邊總是有這樣厲害的人,激勵著自己進步。努力著成為更好的人,有能力回饋社會的人。

  凱瑟琳和我分享舊金山的生活,聽得我也好嚮往。生活在城市裡的人,有著各種高科技讓生活更美好,大都市的緊湊讓人繃緊發條。但同時也有海邊、公園、瑜珈、室內攀岩等等放鬆身心的活動,不至於喘不過氣來。

 
 
 
 

  飯後凱瑟琳帶我參觀 Google,沒想到竟然沒有傳說中的溜滑梯!

  有一個 work room,裡面是各式各樣的刀具、木工用品、電子切割板之類的,當他們需要的時候,可以馬上進去做個模型或是大/小東西出來。一個 play room,裡面好像酒吧裡會看到的場景,桌球檯、飛鏢台、電動玩具。健身房裡面應有盡有,外面還有一個補給站,現做蛋白飲與健康飲食,旁邊還有一個洗衣房!各種 open space 讓大家不用一直坐在辦公桌前,有別的選擇。還有人邊遛狗邊做事,柯基腿短短的,走得很辛苦。凱瑟琳說,任何時候都能帶寵物來上班,避免寵物憂鬱症。

  除了餐廳裡的冰箱和咖啡吧之外,每一層樓都設有一個茶水間。裡面有兩台咖啡機、兩台冰箱,數不盡的櫃子,裡面塞滿各種零食。不光有薯片,還有蛋白棒、堅果、水果之類的健康食物。隔天跟公司的同學 UCLA 聊到這件事,他也有朋友在 Google 上班。他問我有沒有注意零食擺放的順序?我沒有,他才跟我說薯片、餅乾糖果這種不健康的都放在櫃子的最底層,因為之前有人投訴過,垃圾食物在公司觸手可及,吃得太好造成肥胖與體檢數值的惡性改變,於是 Google 就把垃圾食物放到最下面,上面改放健康天然的食品。我們無奈地說,如果是我們公司,大概接到這個投訴的隔天,茶水間就被撤掉了吧?!

 
 
 
 

  凱瑟琳下午還要開會,於是我參觀完 Google 就離開了。先去附近的 Blue Bottle Coffee 買了咖啡豆,又去找藍眼睛心目中的 Dream Company,但沒找到。之後決定走去凱瑟琳推薦的 Pier 39,邊走邊逛還是覺得,天哪走死我了!

  熱鬧的市區

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  沿著海岸走,風景很美,但風好大… 吹得我有點生氣

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  馬路一邊是海,另一邊就是大都市,好棒的組合。

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  走走停停,快兩小時才終於看到這些旗幟。以為要到了,卻還有很長的路要走…

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  碼頭本身沒什麼特別的,加拿大的碼頭有的,這裏也都有。但就是一看就覺得,啊這就是美國呀!

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  春末夏初之際,開始有櫻桃了,手滑買了好多好多櫻桃。

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  乍看之下很像迪士尼的美國西部世界

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  真的很像遊樂園

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  一個轉彎彷彿來到水族館,密集恐懼……

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  需要 Close up 嗎?哈哈哈

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